Кирилл Размыслович (kiri2ll) wrote,
Кирилл Размыслович
kiri2ll

40 лет со дня открытия Харона

22 июня 1978 года астроном Джеймс Кристи изучал фотопластинки Плутона, сделанные 1.61-метровым телескопом Военно-морской обсерватории США, Флагстафф, Аризона. Он обратил внимание, что на них Плутон имел слегка продолговатую форму, в то время как фоновые звезды запечатлелись без искажений. Кристи пересмотрел ряд архивных изображений и тоже обнаружил удлинение, подтвердив, что это реальный объект, а не дефект фотопластинки. При этом, с течением времени образование меняло свою позицию, появляясь то на одной, то на другой стороне Плутона.


Кристи предположил, что либо на Плутоне есть горная гряда высотой свыше 1000 км (что было практически невозможно), либо же что он обладает крупным спутником, обладающим периодом обращения около 6 дней. Коллега астронома Роберт Харрингтон провел вычисление предполагаемой орбиты спутника. 2 июля 1978 года обсерватория Флагстафф сделала новые снимки Плутона. Выпуклость находилась в точке, соответствующей расчетам Харрингтона. 7 июля Кристи и Харрингтон официально объявили об открытии спутника Плутона.

Джеймс Кристи и та самая фотопластинка, на которой он нашел Харон (1978 год)


Роберт Харрингтон

По традиции, первооткрыватель небесного тела может предложить его имя. Коллеги Кристи настаивали на варианте Персефона. Но астроном хотел увековечить имя своей жены Шарлин (Charlene). Друзья и коллеги часто называли ее Шар (Char). Кристи решил добавить к нему окончание -on — по аналогии со словами «электрон», «нейтрон» и «протон». В результате у него получилось название Charon.

Правда, сам Кристи не особо верил в то, что Международный астрономический союз (МАС) утвердит подобный вариант. Но когда астроном открыл энциклопедию, его ждало потрясение. Оказалось, что в древнегреческой мифологии Charon (Харон) — это перевозчик душ умерших через реку Стикс.
В 1985 году МАС официально утвердил Харон (Charon) в качестве названия для спутника Плутона. Что интересно, многие англоязычные астрономы специально произносят название луны через Ш (т.е. как Шарон), отдавая дань уважения Кристи. Этот же вариант предписывает своим сотрудникам NASA.
Открытие Харона стало важной вехой в истории изучения дальних рубежей Солнечной системы. Оно опровергло популярную теорию о том, что сам Плутон некогда был спутником Нептуна. Используя орбиту Харона астрономы, наконец, сумели точно определить массу Плутона. Оказалось, что она в 500 раз меньше массы Земли. Это означало, что Плутон не может оказать никакого гравитационного воздействия на орбиту Урана и, следовательно, никак не может быть Планетой X. Гипотеза о существовании последней была опровергнута в 1992 году, а в 2006 году МАС принял решение лишить Плутон статуса планеты.

Джеймс Кристи (2018 год)

Но смена официального статуса не делает Плутон и Харон менее интересными объектами. По многим параметрам их система является уникальной. Диаметр Харона всего вдвое, а масса — в 8 раз меньше массы Плутона. Поэтому барицентр системы лежит за пределами поверхности Плутона. Оба тела вращаются вокруг одной и той же точки пространства и всегда повернуты друг к другу одинаковой стороной. Многие астрономы предлагают присвоить Плутону и Харону статус двойной системы.
14 июня 2015 года аппарат New Horizons совершил исторический визит в систему Плутона. Станция пролетела на расстоянии 29 тысяч км от поверхности Харона. На снимках New Horizons хорошо просматривается главная достопримечательность спутника — тянущаяся вдоль ее экватора огромная система разломов. На некоторых участках ее глубина достигает 9 км — в шесть раз больше знаменитого Гранд-Каньона. По мнению планетологов, в прошлом под поверхностью Харона существовал океан жидкой воды. Когда он полностью замерз, недра спутника расширились, кора не выдержала увеличившегося напряжения и треснула, что привело к появлению разломов вдоль экватора.
Другая интересная достопримечательность спутника — характерная темно-красная область на северном полюсе. Считается, что в ее возникновении «повинен» Плутон. Гравитационное поле Харона захватывает покидающие его атмосферу молекулы метана. Там они вымерзают и оседают на поверхность в районе полюсов. В дальнейшем под действием ультрафиолетового излучения Солнца из метана образовываются толины — органические соединения характерного красноватого цвета.
Собранные New Horizons данные также свидетельствуют в пользу того, что Плутон и Харон сформировались независимо друг от друга. Затем оба этих тела столкнулись. В результате столкновения, Плутон и Харон оказались навеки связаны, а из выброшенных во время удара обломков сформировались вращающиеся вокруг них небольшие ледяные луны Никта, Гидра, Кербер и Стикс.

Tags: Астрономия, Плутон, Харон, космос
Subscribe

Posts from This Journal “Харон” Tag

promo kiri2ll december 18, 2015 20:00 56
Buy for 30 tokens
Небольшое объявление. В настоящее время я рассматриваю предложения по поводу возможной работы/сотрудничества. Желательная тематика — примерно как у меня в блоге : космос, высокие технологии или же кино и все что с ним связано. Впрочем, учитывая реалии, вполне могу рассмотреть и другие…
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 15 comments