Кирилл Размыслович (kiri2ll) wrote,
Кирилл Размыслович
kiri2ll

Category:

Сатурн лишится кольцевой системы через 100 миллионов лет

Сатурн часто называют самой красивой планетой Солнечной системой. Несомненно, газовый гигант заслужил этот титул благодаря своей системе колец. Конечно, у Юпитера, Урана и Нептуна также есть кольца, но они не идут ни в какой сравнение с сатурнианскими. Ширина основной части кольцевой системы шестой планеты составляет около 70 тысяч км, что почти в 6 раз больше диаметра Земли. Она обладает очень сложной структурой, состоящей из тысяч тоненьких колечек, разрывов, а также спутников-пастухов, чья гравитация удерживает частицы колец воедино и приводит к появлению в них различных образований («волн», «уплотнений», «петель», «борозд» и т.д).

Астрономы давно пытались ответить на вопрос, каков возраст колец Сатурна. Изначально преобладало мнение, что они образовались вместе с планетой. Это бы означало, что Сатурн всегда имел нынешний вид. Однако еще в 1980-е годы аппараты «Вояджер» собрали данные, косвенно свидетельствующие о том, что материал колец постепенно выпадает на планету. На это указывали вариации в ионосфере газового гиганта, неравномерная плотность колец и несколько темных полос, наблюдаемых в средних широтах северного полушария Сатурна.
Через некоторое время ученые выдвинули предположение, что темные полосы возникли из-за того, что заряженные частицы льда из колец постепенно «стекают» по линиям магнитного поля Сатурна. Приток вещества смывает стратосферную дымку на определенных широтах, из-за чего они кажутся более темными, чем соседние регионы.
Чтобы проверить эту теорию, астрономы осуществили ряд наблюдений Сатурна при помощи телескопов обсерватории Кека. Собранные ими данные подтвердили существование описанного механизма. Под действием солнечного излучения и/или микрометеоритной бомбардировки ледяные частицы колец приобретают электрический заряд. Далее они притягиваются магнитным полем Сатурна и засасываются в верхние слои атмосферы планеты. Образующаяся при таянии частиц вода вступает в реакцию с ионосферой газового гиганта, в результате чего в ней возникают светящиеся в инфракрасном диапазоне полосы, которые удалось обнаружить обсерватории Кека.
Также астрономы сумели отыскать светящуюся полосу на более высоких широтах в южном полушарии Сатурна. По их мнению, она возникла из-за попадания в атмосферу планеты частиц, выбрасываемых гейзерами Энцелада.
По словам исследователей, каждые полчаса на Сатурн выпадает достаточное количество воды, чтобы ею можно было заполнить олимпийский бассейн. С такой скоростью потери вещества кольца планеты полностью исчезнут за 300 миллионов лет. Но если добавить к этим цифрам данные аппарата Cassini, обнаружившего настоящий «дождь» из капель воды и частичек пыли в экваториальных широтах Сатурна, то окажется что газовый гигант лишится колец уже через 100 миллионов лет.
Это означает, что кольца Сатурна намного моложе, чем считалось ранее. По всей видимости, они образовались около 100 миллионов лет назад — скорее всего в результате разрушения крупного ледяного спутника. Таким образом, мы наблюдаем их в самой середине жизненного цикла. Не исключено, что в далеком прошлом Юпитер, Уран и Нептун могли обладать аналогичными по красоте кольцевыми системами, от которых со временем осталось лишь несколько темных, сложно различимых колечек.

Tags: Астрономия, Сатурн, космос
Subscribe

Posts from This Journal “Сатурн” Tag

  • У Сатурна найдено 20 ранее неизвестных спутников

    Международный астрономический союз (МАС) объявил об обнаружении 20 новых спутников Сатурна. Они были найдены командой астрономов из Института…

  • «Хаббл» сфотографировал Сатурн

    Телескоп «Хаббл» известен благодаря своим поразительным изображениям объектов дальнего космоса. Но время от времени астрономы задействуют…

  • Вспоминая Фебу

    Представленный коллаж составлен из снимков, сделанных станцией «Кассини» 15 лет тому назад. На них запечатлен один из самых необычных…

Buy for 40 tokens
"Тяжелый выбор — выполнить бессмысленный приказ командования и потерять оставшихся людей или вывести бойцов из-под огня и пойти под трибунал". Реалистическая драма основана на исторически достоверных событиях. В основу сценария фильма «Ржев» легла повесть…
  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your IP address will be recorded 

  • 34 comments