Кирилл Размыслович (kiri2ll) wrote,
Кирилл Размыслович
kiri2ll

Category:

«Вояджер-2» покинул гелиосферу и вышел в межзвездное пространство

«Вояджер-2» покинул гелиосферу и стал вторым в истории функционирующим космическим аппаратом, вышедшим в межзвездное пространство. Заявление об этом было сделано сотрудниками группы сопровождения миссии на ежегодной встрече участников Американского геофизического союза.

«Вояджер-2» был запущен 20 августа 1977 года с целью исследования внешних планет Солнечной системы. В 1979 году он посетил Юпитер. Через два года аппарат совершил пролет Сатурна, после чего направился к ледяным гигантам Урану и Нептуну. «Вояджер-2» посетил их в 1986 и 1989 годах. По сей день, он остается единственным в истории космическим аппаратам, навестившим эти две планеты Солнечной системы.
После пролета Нептуна, «Вояджер-2» ушел по траектории, направленной к югу по отношению к эклиптике. Несмотря на то, что номинальный срок службы аппарата составлял всего 4 года, он сохранил работоспособность. «Вояджер-2» по-прежнему поддерживает связь с Землей и передает данные со своих приборов.

Фотография телескопа «Хаббл», демонстрирующая ударную волну вокруг молодой звезды  LL Ori. Она возникает из-за столкновения испускаемого ей ветра с межзвездным веществом. Схожие процессы идут и на границе Солнечной системы.

В 2007 году «Вояджер-2» вошел во внешний слой гелиосферы — области пространства вокруг Солнца, в которой доминируют солнечный ветер и магнитные поля. В конце августа 2018 года приборы станции зарегистрировали заметное увеличение энергии космических лучей — высокоэнергетических заряженных частиц межзвездного происхождения. В мае 2012 года схожее изменение параметров окружающей среды зафиксировал «Вояджер-1». Через три месяца после этого аппарат миновал гелиопаузу (достаточно тонкую границу, на которой происходит перемешивание солнечного ветра с межзвездным веществом) и вышел в межзвездное пространство. На тот момент он пребывал на расстоянии примерно 121 а.е. (18.1 миллиарда км) от Солнца.
Сравнение графиков, показывающих зафиксированное приборами «Вояджера-1» и «Вояджер-2» изменения интенсивности солнечного ветра и энергии космического излучения

Однако «Вояджер-2» находился в иной области гелиосферы, нежели «Вояджер-1». К тому же, ее размер не является постоянной величиной. Под влиянием 11-летнего цикла солнечной активности гелиопауза может приближаться или удаляться от Солнца. Поэтому специалисты миссии не стали озвучивать конкретные прогнозы по поводу того, когда же именно аппарат выйдет в межзвездное пространство.
Но, как оказалось, ждать пришлось совсем недолго. 5 ноября установленный на борту «Вояджера-2» инструмент для изучения плазмы PLS (Plasma Science Experiment) зарегистрировал резкое снижение скорости частиц солнечного ветра. В дальнейшем он не обнаружил никаких признаков наличия потока солнечного ветра вблизи «Вояджера-2». Это говорит о том, что аппарат действительно прошел гелиопаузу и покинул гелиосферу. В тот день станция находилась на расстоянии около 119 а.е. (17.8 миллиарда км) от Солнца. Испускаемым ей сигналам требовалось 16.5 часов, чтобы добраться до Земли.
Что интересно, инструмент PLS на борту «Вояджера-1» вышел из строя еще в 1980 году. Поэтому напарник «Вояджера-2» больше не может проводить прямые измерения характеристик плазмы. Ученым пришлось воспользоваться косвенными данными о взаимодействии солнечного выброса с окружающим зонд веществом, чтобы оценить его параметры и доказать, что «Вояджера-1» действительно вышел в межзвездное пространство.
5-PIA22922.jpg
Данные установленного на борту «Вояджера-2» инструмента PLS и его общий вид

Стоит отметить, что выход в межзвездное пространство не означает, что «Вояджер-2» покинул Солнечную систему. По современным представлениям, ее граница находится за пределами внешнего края Облака Оорта, на расстоянии около 100 тысяч а. е. от Солнца. Voyager 2  потребуется примерно трехсот лет, чтобы достичь внутренней границы облака Оорта и еще порядка 30 тысяч лет, чтобы пересечь его.
Формально, вскоре в межзвездное пространство также может выйти (а возможно уже и вышел) запущенный в 1972 году аппарат «Пионер-10». Сейчас он находится на расстоянии 122 а.е. от Солнца, что даже немного дальше, чем «Вояджер-2». Однако, поскольку связь с «Пионером-10» была потеряна еще в 2003 году, ученые вряд ли смогут узнать, когда именно он покинул пределы гелиосферы.
Что касается «Вояджера-2», то станция продолжает поддерживать связь с Землей благодаря радиоизотопному термоэлектрогенератору (ритэг). Он преобразует в энергию тепло, выделяющееся при естественном распаде плутония-238. Мощность ритэга «Вояджера-2» постепенно уменьшается. Это происходит из-за распада плутония-238 и деградации термопары. По оценкам, вырабатываемой им энергии хватит, чтобы станция смогла поддерживать связь с Землей где-то до 2025 года.

Tags: Астрономия, вояджер, космос
Subscribe

Posts from This Journal “вояджер” Tag

promo kiri2ll декабрь 18, 2015 20:00 58
Buy for 30 tokens
Небольшое объявление. Я всегда рассматриваю предложения по поводу возможной работы/сотрудничества. Желательная тематика — примерно как у меня в блоге: космос, высокие технологии или же кино и все что с ним связано. Впрочем, учитывая реалии, вполне могу рассмотреть и другие варианты. Если…
  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your IP address will be recorded 

  • 41 comments
Previous
← Ctrl ← Alt
Next
Ctrl → Alt →
Previous
← Ctrl ← Alt
Next
Ctrl → Alt →