Кирилл Размыслович (kiri2ll) wrote,
Кирилл Размыслович
kiri2ll

"MESSENGER": 10 лет в космосе

Завтра, исполняется 10 лет с момента запуска аппарата "MESSENGER" (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) - первого земного посланца, вышедшего на орбиту Меркурия. Специально по этому поводу, ответственные люди подготовили традиционную инфографику с основными цифрами миссии.


Меркурий является крайне сложным для изучения небесным телом – до “MESSENGER” к нему летал лишь “Маринер-10”, осуществивший в начале 70-х несколько пролетов планеты и снявший порядка 45% ее поверхности. Следующего гостя первой планете Солнечной системы пришлось ждать свыше 30 лет. Поскольку ресурсов современной техники не хватает для прямого полета к Меркурию, инженерам пришлось как следует поломать голову, чтобы рассчитать маршрут, который в конечном счете вывел бы аппарат на орбиту вокруг своей цели.

Потому, путь “MESSENGER” занял свыше 6 лет. После старта 3 августа 2004 года, он совершил шесть гравитационных маневров: один у Земли, два у Венеры и три собственно у самого Меркурия и преодолел 7.9 миллиардов километров, прежде чем выйти на орбиту планеты. Это больше, чем путь “Вояджера-2 “ до Нептуна.
Первоначально, миссия была рассчитана всего на один год – для защиты от солнечного излучения, аппарат прикрыли специальным защитным экраном площадью 5 квадратных метров, а также оборудовали разнообразными системами по отводу тепла от корпуса. Но многие все равно опасались, что наше светило очень быстро прикончит зонд. Но в итоге “MESSENGER” показал себя с наилучшей стороны, посрамив скептиков.
В числе основных научных достижений миссии:

*Составление полной карты  поверхности Меркурия. Внешне, она чем-то напоминает лунную – но имеется и ряд отличий.

В отличии от спутника нашей планеты, стороны которой сильно отличаются друг от друга, поверхность Меркурия более однородна. Одна из особенностей рельефа Меркурия - многочисленные зубчатые откосы, простирающихся на сотни километров. Они называются эскарпами. Изучение структуры эскарпов показало, что они образовались при сжатии, сопровождавшем остывание планеты на стадии формирования Солнечной системы, в результате которого площадь поверхности Меркурия уменьшилась на 1 %.

*Обнаружение запасов водяного льда. Оказалось, что как и на Луне,  на дне находящихся на полюсах Меркурия кратеров, куда никогда не падает солнечный свет есть залежи льда.

*Обнаружение следов бурной в прошлом вулканической активности.  Оценить  ее масштаб можно по такому факту – в ходе лишь одного такого извержения лава могла покрыть до 6% поверхности планеты.

*Составление в 2010 году семейного портрета Солнечной системы. На него не попали только Уран и Нептун, которые находятся слишком далеко, чтобы их смогла зафиксировать камера "MESSENGER"


*Изучение магнитного поля Меркурия, который является единственной, кроме, Земли внутренней планетой Солнечной системы обладающей им, а также анализ его взаимодействия с солнечным ветром

Обнаруженная "MESSENGER" аномалия горячего потока Меркурия – такая же есть и у Земли


*И наконец, уточнение параметров аномального ядра планеты, которое как оказалось занимает 75% его внутреннего объема и на которое приходится 80% массы планеты.
Ядро является главной загадкой Меркурия и существует несколько гипотез, объясняющих его гигантские размеры, начиная от столкновения Меркурия с другим небесным телом (кто-то даже предлагает на эту роль Венеру – дескать этот же удар раскрутил ее в обратную сторону) выбившего значительную часть его коры и мантии в космос, и заканчивая формированием планеты в уже крайне обеднённой лёгкими элементами внутренней части протопланетного диска, откуда они уже были выметены Солнцем во внешние области Солнечной системы. Возможно, планирующаяся сейчас меркурианская миссия “BepiColombo ” сможет пролить немного света на этот вопрос.
К сожалению, при всей надежности и безотказности, “MESSENGER” уготована та же судьба что и его коллеге “Venus Express”, а через несколько лет и аппарату  “Кассини”. Запасы топлива аппарата близки к концу – когда они окончательно иссякнут, аппарат столкнется с поверхностью планеты. Это случится в марте 2015 года.

А пока, инженеры решили использовать последние остатки топлива чтобы перевести аппарат на более низкую орбиту, что позволит отснять поверхность Меркурия с невиданной доселе точностью.
Сейчас, орбита аппарата пролегает на высоте 100 километров от поверхности Меркурия. К 19 августу этот показатель уменьшится всего до 50 километров, а к  12 сентября “MESSENGER” от поверхности Меркурия будут отделять всего 25 километров. Затем, орбиту приподымут до 94 километров. Еще два маневра по набору высоту будут проведены 24 октября и 21 января. После этого к сожалению уже ничто не сможет оттянуть неизбежное.
И в завершение – видео полета “MESSENGER”, сделанное NASA специально к 10-летию миссии. Оно позволяет представить, какая картинка открывается c борта аппарата, несущегося над испещренной древними кратерами поверхностью планеты.

Кадры отсняты в июне этого года.  Высота аппарата в момент съемки составляла от 115 до 165 километров, скорость относительно поверхности  Меркурия -  3.7 километра в секунду. Для лучшего восприятия, видео ускорено в 7 раз. Аппарат пролетел над северным полярным регионом Меркурия. На картинке ниже показан его маршрут.



Tags: messenger, Астрономия, Меркурий, космос
Subscribe
promo kiri2ll december 18, 2015 20:00 56
Buy for 30 tokens
Небольшое объявление. В настоящее время я рассматриваю предложения по поводу возможной работы/сотрудничества. Желательная тематика — примерно как у меня в блоге : космос, высокие технологии или же кино и все что с ним связано. Впрочем, учитывая реалии, вполне могу рассмотреть и другие…
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 18 comments